Encontrando soluções: como os agricultores da Índia podem mudar para culturas mais resilientes ao clima

Encontrando soluções: como os agricultores da Índia podem mudar para culturas mais resilientes ao clima

Fazendas em pousio no sul da Índia alimentado pela chuva. Toby Smith (@tobysmithphoto) para TIGR2ESS

Índia está testemunhando um mobilização de massa histórica dos agricultores contra três novas leis agrícolas. O governo do país afirma que essas leis são a cura para uma crise agrária de longa data. Embora essa afirmação tenha sido analisada de vários ângulos, o ângulo ambiental muitas vezes foi esquecido. Este não é um descuido pequeno, pois a crise agrária na Índia é sustentada por fortes vulnerabilidades ambientais, incluindo aquelas associadas às mudanças climáticas.

As três leis no centro da tempestade atual estão focadas principalmente nos preços dos produtos agrícolas, nos canais de comercialização e no papel dos intermediários. Infelizmente, os aspectos ambientais - padrões de cultivo, irrigação e outras práticas agrícolas - que são fundamentais para a sustentabilidade dos sistemas agrícolas não estão sendo tratados. A agricultura é altamente suscetível a flutuações de temperatura, chuvas excessivas e prematuras, inundações, secas, pragas, doenças e assim por diante. Nos últimos anos, tal eventos climáticos extremos foram agravados pela mudança climática.

Tudo isso está exacerbando a segurança da água. Grande parte da agricultura da Índia continua a ser alimentado pela chuva em vez de canais, poços e poços tubulares, o que significa uma curta estação de cultivo de apenas 2.5 a 6 meses. Até mesmo as regiões bem irrigadas no noroeste e sudeste, onde a revolução verde dos anos 1960 aumentou enormemente a produção, estão agora experimentando o esgotamento das águas subterrâneas. Por exemplo, os vastos campos de trigo e arroz do Punjab estão se desenvolvendo rapidamente condições desérticas.

Encontrando soluções: como os agricultores da Índia podem mudar para culturas mais resilientes ao climaA irrigação em grande escala (azul) está concentrada no noroeste da Índia e ao longo de sua costa leste. Grande parte do país depende da chuva em vez da irrigação. Thenkabail et al., CC BY-SA

Além disso, a agrobiodiversidade está em declínio, já que apenas um punhado de variedades de algumas safras passaram a dominar. E o solo do país está se tornando cada vez menos saudável. Índia agora perde 15 toneladas de solo por hectare a cada ano, erodido pelo vento ou pela água.

Como resultado, os rendimentos das safras são em grande parte estagnado ou diminuindo. Para melhorar a produtividade, os agricultores têm intensificado o uso de fertilizantes químicos, pesticidas e combustível, acrescentando mais uma dimensão ao desafio ambiental que enfrentamos e tornando o cultivo mais caro. Enquanto isso, os preços de insumos como sementes, fertilizantes e mão de obra têm aumentado constantemente e os preços pelos quais os agricultores podem vender suas safras estão estagnados ou cada vez mais instáveis.

Juntos, esses problemas levaram os agricultores a dívida e angústia. Muitos abandonaram suas fazendas, mudaram-se para cidades ou até mesmo foram levado ao suicídio. Isso é particularmente verdadeiro para os pequenos proprietários que, junto com os trabalhadores sem-terra, foram os mais afetados.

Encontrando soluções: como os agricultores da Índia podem mudar para culturas mais resilientes ao climaProtestos no estado de Haryana, dezembro de 2020. PradeepGaurs / shutterstock

Nos estados produtores de pão do noroeste de Punjab e Haryana, essa estagnação é exemplificada pelo cultivo contínuo de trigo e arroz como safra de inverno e verão, respectivamente, há muitas décadas. A prática é amplamente reconhecida como ambientalmente insustentável, mas os agricultores persistiram porque essas são as únicas culturas em que recebem um preço mínimo de apoio garantido (MSP) por meio de sistemas de compras públicas. Portanto, embora a diversificação de culturas tenha sido recomendada há muito tempo como uma resposta aos desafios ambientais, os agricultores ainda estão degola com trigo e arroz.

Existem culturas mais resistentes ao clima e menos intensivas em água que seriam mais adequadas a determinadas regiões, mas os agricultores não começarão a cultivá-las até que obtenham o tipo de apoio estatal atualmente concedido ao trigo e arroz no noroeste da Índia. Longe de fazer isso, as novas leis agrícolas são de fato susceptível de prejudicar os sistemas de aquisição e os estaleiros do mercado regulamentado através dos quais tal mudança poderia ser alcançada. Na ausência de um preço de apoio mínimo garantido que cubra os custos agrícolas reais, os agricultores não têm incentivos ou meios para mudar para culturas e práticas agrícolas relativamente mais desejáveis.

Muitos agricultores também estão preocupados que as novas leis os deixem vulneráveis ​​à exploração por agronegócio corporativo e em risco de perder suas terras. Só o tempo pode dizer como essas preocupações funcionam se as leis forem implementadas. No entanto, se o espectro da agricultura industrial liderada por corporações - previsto nas novas leis - se tornar uma realidade, poderá ampliar ainda mais a crise ambiental no interior da Índia. A evidência empírica mostra que as monoculturas generalizadas e as práticas de cultivo intensivas, que são promovidas pela agricultura industrial, têm fragilidades ecológicas intensificadas em várias regiões do mundo.

Não há como negar que a Índia deve responder à crise agrícola avançando para um sistema mais inclusivo, equitativo e sustentável. Os fazendeiros que protestam exigem que, pelo menos, o status quo seja mantido. Mesmo isso tem suas contradições ambientais e sociais, mas as novas leis, se alguma coisa, podem piorar as condições.A Conversação

Sobre o autor

Shruti Bhogal, Pesquisador, Programa TIGR2ESS, Universidade de Cambridge e Shreya Sinha, pesquisadora de pós-doutorado, Departamento de Geografia, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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