Restaurar as florestas da Califórnia para reduzir os riscos de incêndios florestais levará tempo, bilhões de dólares e um amplo compromisso

Restaurar as florestas da Califórnia para reduzir os riscos de incêndios florestais levará tempo, bilhões de dólares e um amplo compromisso
Uma floresta de coníferas mistas no centro de Sierra Nevada após restauração, com floresta não desbastada ao fundo. Roger Bales, CC BY-ND

Enquanto a Califórnia luta com seu pior temporada de incêndios florestais da história, é mais evidente do que nunca que as práticas de manejo da terra nas montanhas florestadas do estado precisam de grandes mudanças.

Muitos dos 33 milhões de acres de florestas da Califórnia enfrentam ameaças generalizadas decorrentes de escolhas de manejo anteriores. Hoje, o Serviço Florestal dos EUA estima que, dos 20 milhões de acres que administra na Califórnia, 6-9 milhões de acres precisam ser restaurados.

Restauração florestal basicamente significa remover as árvores menores menos resistentes ao fogo e retornar a uma floresta com árvores maiores que são amplamente espaçadas. Esses projetos de manejo requerem parcerias entre os muitos interesses que se beneficiam de florestas saudáveis, para ajudar a trazer financiamento inovador para este enorme desafio.

Floresta tratada (esquerda) e floresta não tratada (direita), centro de Sierra Nevada. Observe a prevalência de árvores pequenas e maior densidade de caules à direita, e as aberturas entre as árvores à esquerda.
Floresta tratada (esquerda) e floresta não tratada (direita), centro de Sierra Nevada. Observe a prevalência de árvores pequenas e maior densidade de caules à direita, e as aberturas entre as árvores à esquerda.
Martha Conklin, CC BY-ND

Somos engenheiros que trabalham em muitos natural recurso desafios, incluindo o manejo florestal. Somos encorajados a ver a Califórnia e outros estados do oeste se esforçando para usar o manejo florestal para reduzir o risco de incêndios florestais de alta gravidade.

Mas existem gargalos importantes. Eles incluem recursos escassos e envolvimento limitado entre os gestores florestais e muitas agências e organizações locais, regionais e estaduais que têm funções a desempenhar no manejo florestal.

No entanto, alguns desses grupos estão formando parcerias locais para trabalhar com gestores de terras e desenvolver estratégias de financiamento inovadoras. Vemos essas parcerias como a chave para aumentar o ritmo e a escala da restauração florestal.

Florestas secas e lotadas

Muitas florestas de coníferas no oeste dos Estados Unidos contém muitas árvores, embalados muito próximos. Essa aglomeração é resultado do passado práticas de manejo que suprimiram incêndios florestais e priorizou a colheita de madeira. Nos últimos anos, o aquecimento do clima, o acúmulo de madeira morta no chão da floresta e um acúmulo de pequenas árvores - que servem como "combustíveis para escadas", movendo o fogo do chão da floresta para o dossel - levaram a incêndios florestais maiores e mais quentes.

Nas condições contemporâneas, as árvores nas florestas da Califórnia experimentam uma competição cada vez maior por água. O excepcionalmente quente Seca na Califórnia de 2011-2015 contribuiu para a morte de mais de 100 milhões de árvores. Enquanto o demanda de água da floresta excedeu a quantidade disponível durante a seca, as árvores com falta de água sucumbiram aos ataques de insetos.

O financiamento é uma barreira significativa para expandir os tratamentos. Quase metade do orçamento anual do Serviço Florestal é gasto no combate a incêndios florestais, que é importante para proteger as comunidades e outras infraestruturas construídas. Mas isso significa que a agência pode restaurar apenas uma fração dos acres que precisam de tratamento a cada ano.

Florestas com excesso de estoque, especialmente em torno de comunidades como esta no norte de Sierra Nevada, representam um alto risco de incêndios florestais de alta gravidade.
Florestas com excesso de estoque, especialmente em torno de comunidades como esta no norte de Sierra Nevada, representam um alto risco de incêndios florestais de alta gravidade.
Martha Conklin, CC BY-ND

Os benefícios da restauração

A restauração florestal oferece muitos benefícios, além de reduzir o risco de incêndios florestais de alta gravidade. Ele reduz a morte de árvores e fornece uma base para sustentar carbono armazenado em árvores e solo. Removendo árvores reduz o uso de água na floresta, disponibilizando mais água para as árvores remanescentes, para fluxos de água e para a produção de alimentos e áreas urbanas a jusante.

O aumento do fluxo de água também melhora a geração de eletricidade a partir de usinas hidrelétricas, compensando o uso de combustíveis fósseis para produzir eletricidade e contribuindo para o estado iniciativas de redução de gases de efeito estufa.

A restauração de florestas reduz a erosão que geralmente ocorre após incêndios florestais quando a chuva solta o solo exposto, danificando estradas, linhas de energia e ecossistemas e depositando sedimentos em reservatórios. E melhora as economias rurais das montanhas ao apoiar empregos locais.


O Projeto de Restauração Florestal de French Meadows é uma parceria público-privada inovadora para melhorar a saúde da bacia hidrográfica e restaurar o regime de incêndio histórico da paisagem.

Florestas de cabeceira de montanha são parte integrante da Califórnia infra-estrutura de água. Eles armazenam neve e chuva de inverno e liberam umidade lentamente para rios para irrigação a jusante e abastecimento municipal durante os verões secos do estado. É por isso que o apoio à restauração florestal também está ganhando força com fornecedores de água e hidrelétricas a jusante.

Moradores em todo o oeste dos Estados Unidos tiveram semanas de ar nocivo neste verão devido à fumaça dos incêndios florestais. Com exceção de conter a mudança climática que é tornando as florestas mais inflamáveis, reduzir os combustíveis é a melhor ferramenta para diminuir as emissões de fumaça.

Como muitos outros, ambos descobrimos que passar um tempo em florestas de coníferas nas montanhas é uma ótima fonte de renovação. Acreditamos que muitas pessoas que vivem, visitam ou desejam manter florestas saudáveis ​​nas montanhas estariam dispostas a apoiar investimentos públicos na restauração florestal.

Encontrar maneiras de monetizar o valor de benefícios menos óbvios, como saúde ecológica e biodiversidade, pode ajudar a impulsionar esse investimento.

Expandindo parcerias

Qual é a melhor maneira de criar mais parcerias público-privadas para ampliar a restauração florestal? Dois empreendimentos atuais no americano e Yuba as bacias hidrográficas da oferta central de Sierra Nevada lições para construir.

Primeiro, é preciso uma dúzia ou mais de parceiros dedicados para planejar, financiar e executar esses projetos. Por meio de contratos chamados de acordos de manejo, o Serviço Florestal - que possui a terra - faz a avaliação ambiental e fornece a supervisão. Os parceiros do projeto planejam, realizam e financiam os tratamentos florestais.

Em segundo lugar, dependendo do tipo de tratamento que eles usam, a restauração pode custar de US $ 700 a $ 4,000 por acre. Este financiamento pode vir de concessões estaduais, concessões e empréstimos de fundações, receitas de madeira ou contribuições de agências locais. As agências locais podem pagar os empréstimos com receitas de água e energia hidrelétrica.

Terceiro, um grande projeto de restauração pode se estender por cinco a 10 anos e envolver agências de água, governos municipais, o Serviço Florestal, organizações não governamentais, agências estaduais e o Universidade da Califórnia.

Fazer um projeto certo envolve muito mais do que apenas cortar árvores. De acordo com nossa experiência, existem três ingredientes principais: dados precisos para o planejamento de tratamentos de restauração; métodos confiáveis ​​para projetar e verificar os benefícios que esses tratamentos irão produzir; e incentivos para reunir as partes durante o projeto.

Conseguir apoio público

Os projetos atuais na Califórnia dependem fortemente de subsídios estaduais. No futuro, o estado precisará de mais fontes de financiamento para atingir a meta em agosto de 2020 Acordo de administração compartilhada em que a Califórnia e o Serviço Florestal estabeleceram uma meta de tratar 1 milhão de acres por ano durante 10 anos.

Mesmo com $ 1000 por acre, o tratamento de 1 milhão de acres custará $ 1 bilhão por ano. Este número não inclui a repetição de tratamentos à medida que as florestas voltam a crescer, o que será necessário em muitas áreas para eventualmente restaurar um regime natural de fogo.

A Califórnia está aumentando o ritmo e a escala da restauração florestal, mas precisa intensificar esse esforço consideravelmente. Novo do governador Gavin Newsom Ordem Executiva Usar as terras da Califórnia para combater as mudanças climáticas, conservar a biodiversidade e aumentar a resiliência climática sinaliza uma forte intenção, mas enfrentar esse desafio de bilhões de dólares exigirá mais parceiros. Também vemos um papel importante para as organizações que trabalham para educar e envolver segmentos maiores do público por meio de notícias, filmes, mídia social e alcance de agência.

O aquecimento do clima está intensificando os riscos para as florestas que já estão estressadas por incêndios florestais, secas e pragas. Manter as icônicas florestas montanhosas da Califórnia exige o reconhecimento dos diversos valores que elas fornecem e a inclusão dos muitos grupos que se beneficiam deles na descoberta e implementação de soluções.A Conversação

Sobre os Autores

Roger Bales, Distinto Professor de Engenharia, Universidade da Califórnia, Merced e Martha Conklin, Professora de Engenharia, Universidade da Califórnia, Merced

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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