Como os humanos lidaram com a grande variabilidade climática

Como os humanos lidaram com a grande variabilidade climática Professor John Long, Universidade Flinders, Autor fornecida

Com quanta variabilidade climática os seres humanos lidaram desde que evoluímos e desde que começamos a se estabelecer (tempos neolíticos)? Quão importante foi a migração para a sobrevivência humana durante esses períodos?

O clima sempre flutua conforme a variação do calor do Sol que atinge a Terra impulsiona ciclos glacial-interglacial. Nos últimos 420,000 anos, houve pelo menos quatro grandes transições entre as eras glaciais e períodos interglaciais relativamente mais quentes.

Humanos modernos emigrou da África para povoar o resto do globo entre 120,000 e 80,000 anos atrás, o que significa que nossa espécie teve que se adaptar a muitas transições climáticas massivas.

Aquecimento e resfriamento

A vida do Último Interglacial 129,000-116,000 anos atrás foi um período de intenso aquecimento global (de cerca de 2 ℃ mais alto do que hoje até 11 ℃ mais alto no Ártico), levando a uma grande redução dos mantos de gelo do Ártico, da Groenlândia e da Antártica, e um aumento de 6–9 m no nível do mar.

A frente de uma geleira se separando e caindo no mar. As geleiras do Ártico já derreteram antes. Flickr / Kimberly Vardeman, CC BY

A vida do Último máximo glacial de 26,500 a 19,000 anos atrás coincidiu com uma grande queda no CO₂ atmosférico e um resfriamento global de 4.3 ℃

As baixas temperaturas transformaram grande parte da água do mundo em gelo e expandiram as geleiras.

Isso baixou o nível do mar por até 130m em comparação com hoje. Isso expôs as plataformas continentais, uniu massas de terra e criou extensas planícies costeiras, como Beríngia que conectou a Rússia à América do Norte, e Sahul que conectou a Austrália à Nova Guiné.

Após um breve período de aquecimento, o hemisfério norte voltou abruptamente às condições quase glaciais, há cerca de 12,900 anos, que duraram 1,300 anos. Conhecido como Dryas mais jovens, este período registrou resfriamento climático de até 15 ℃ e lençóis de gelo gigantes novamente avançaram. O fim do Dryas mais jovem foi tão repentino quanto, marcado por um rápido aquecimento de até 10 ℃ em poucas décadas.

O período mais recente de instabilidade climática foi a transição do Período quente medieval até a pequena idade do gelo. Condições frias entre 1580 e 1880 foram caracterizados por 0.5–4 ℃ resfriamento e expansão das geleiras de montanha nos Alpes europeus, Nova Zelândia, Alasca e Andes.

Uma pintura a óleo que mostra uma paisagem de inverno com muitas pessoas patinando no gelo. Paisagem de inverno com patinadores, de Hendrick Avercamp em 1608, é uma das muitas obras de arte que retratam o clima frio do inverno durante a Pequena Idade do Gelo. Wikimedia / Rijksmuseum Amsterdam

O que a mudança climática significa para os humanos

Apesar de nossa impressionante capacidade de se adaptar a uma ampla gama de ambientes, os humanos têm uma envelope ambiental preferido em que prosperamos. Essas condições teriam sido caracterizadas por uma mistura de florestas abertas do tipo savana, pântanos e habitats rochosos.

As densas florestas úmidas dificultam o acesso aos recursos, enquanto os desertos costumam ser muito secos para fornecer alimentos e materiais suficientes.

As condições climáticas durante o Último Interglacial poderiam ter incentivou ondas de expansão humana da África quando um clima úmido e quente promoveu corredores com vegetação pela Eurásia.

O período de resfriamento subsequente conectou massas de terra que haviam sido anteriormente separadas por oceanos e forneceu oportunidades para viajantes humanos acessarem Sahul do arquipélago indonésio.

A entrada na América da Ásia via Beringia foi mais difícil porque os humanos só chegaram lá durante o Último Máximo Glacial, quando uma enorme camada de gelo bloqueou a nova ponte de terra.

Durante esse tempo, as populações humanas recusou e contratado para pequenos refúgios até que o clima no leste da Beringia começasse a aquecer novamente, 17,000-15,000 anos atrás.

Esse aquecimento criou novos caminhos acessíveis ao longo da costa noroeste do Pacífico, seguidos por outro corredor sem gelo que se formou 3,000 anos depois, com o recuo do manto de gelo.

A necessidade de comida

Por causa das baixas temperaturas e da escassez de alimentos nessa época, os humanos precisavam melhorar sua eficiência de caça visando animais de grande porte para maximizar o retorno de alimentos.

No hemisfério sul, os humanos modernos já viviam na Austrália por 30,000 a 40,000 anos antes do Último Máximo Glacial, então esse resfriamento e secagem drásticos provavelmente empurraram populações humanas diminuem e recuam para refúgios menores mais perto de fontes confiáveis ​​de água doce, onde também se reuniam animais de caça.

Seguindo o Último Máximo Glacial, os humanos modernos continuaram a se espalhar pela América do Norte. O clima mais quente e úmido no hemisfério sul também ajudou migração humana para a América do Sul.

Ao mesmo tempo, os Dryas mais jovens no hemisfério norte forçaram as populações a retornar a um estilo de vida nômade ou a buscar refúgio em algumas áreas hospitaleiras. Após as duras condições dos Dryas mais jovens, o primeira evidência de agricultura surgiram em várias partes do mundo.

O povoamento da remota Oceania entre 3,500 e 730 anos atrás exigiu viagens oceânicas de milhares de quilômetros através do Pacífico, eventualmente até o águas temperadas e subantárticas da Nova Zelândia.

Um amanhecer quente na costa da Nova Zelândia Um planeta em aquecimento criou condições que ajudaram na migração pela Oceania, incluindo a Nova Zelândia. Flickr / Domen Jakus, CC BY-NC

Embora essas migrações não estejam claramente relacionadas a qualquer um dos eventos anteriores de mudança climática, os padrões de vento na época eram particularmente favorável para velejar.

Mas a Pequena Idade do Gelo poderia ter reduzido o tamanho da população e empurrou o assentamento maori inicial para o norte.

A Pequena Idade do Gelo provavelmente atingiu as pessoas no Hemisfério Norte com muito mais força. O clima frio causou ampla quebras de safra, fome e declínio populacional.

Só nos últimos cinco anos, a Terra já está ~ 1.1 ℃ mais quente do que 150 anos atrás e as temperaturas devem ser + 4.5 ℃ mais quente do que hoje em 2100. Hoje vivemos o clima mais quente desde que nossa espécie começou a povoar o globo.

As flutuações climáticas que costumavam levar milênios agora estão ocorrendo em menos de 100 anos, afetando disponibilidade de água doce, abastecimento de alimentos, saúde e integridade ambiental.

As mudanças climáticas do passado prepararam o terreno para que as pessoas demonstrassem imensa adaptabilidade e resiliência desenvolvendo novas habilidades, técnicas agrícolas, padrões comerciais e estruturas políticas, mas o mais importante, deixando para trás seus velhos e insustentáveis ​​modos de vida.A Conversação

Sobre o autor

Frédérik Saltré, pesquisador em ecologia e pesquisador associado do ARC Center of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, Universidade Flinders e Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders Fellow em Ecologia Global e Líder Temático de Modelos para o Centro de Excelência da ARC para Biodiversidade e Herança Australiana, Universidade Flinders

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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