A resposta dos animais a um incêndio florestal é surpreendente. Estes são os truques que eles usam para sobreviver

A resposta dos animais a um incêndio florestal é surpreendente. Estes são os truques que eles usam para sobreviver Alguns animais permanecem após um incêndio florestal e reconstroem suas populações a partir de paisagens carbonizadas. LUKAS COCH / AAP

Você já se perguntou como nossa vida selvagem nativa consegue se manter viva quando um inferno está invadindo suas casas e depois quando há pouco para comer e nenhum lugar para se esconder? A resposta é adaptação e engenhosidade antiquada.

A temporada de incêndios florestais da Austrália está longe de terminar, e o custo para a vida selvagem foi épico. UMA estimativa preocupante colocou o número de animais mortos no leste da Austrália em 480 milhões - e esse é um número conservador.

Mas vamos olhar para alguns fatos edificantes: como os animais sobrevivem e que desafios superam nos dias e semanas após o incêndio.

A resposta dos animais a um incêndio florestal é surpreendente. Estes são os truques que eles usam para sobreviver Este gambá decidiu fugir de um incêndio na região de NSW Hunter em 2018, mas muitos outros animais permanecem no local. AAP / Darren Pateman

Detectando fogo

Em 2018, um funcionário do Zoológico de Audubon, nos Estados Unidos, queimou acidentalmente bolos e notou algo peculiar. Em recintos próximos, dez lagartos sonolentos ou tiliqua rugosa, começaram a andar e sacudir rapidamente suas línguas. Mas lagartos sonolentos em salas não afetadas pela fumaça permaneciam escavados e calmos.

Era óbvio que os lagartos sentiam a fumaça da massa queimada, provavelmente através da olfação ou do olfato (que é aprimorado por sacudindo a língua) Então os lagartos estavam respondendo como reagiriam a um incêndio florestal.

Na Austrália, experimentos mostraram que a fumaça também desperta Os morcegos de orelhas compridas de Gould e dunnarts de cauda gorda, permitindo sua fuga do fogo.

Os animais também reconhecem os sons distintos do fogo. Sapos Reed fugir para se esconder morcegos vermelhos e orientais acordam do torpor quando jogado o crepitar sons de fogo.

Outras espécies detectam fogo por diferentes razões. Besouros de fogo do gênero Melanófila dependem do fogo para a reprodução, pois suas larvas se desenvolvem na madeira das árvores queimadas. Eles podem detectar produtos químicos de fogo em concentrações muito baixas, bem como radiação infravermelha de incêndios.

Os besouros podem detectar incêndios muito distantes; um estudo sugere que indivíduos de algumas espécies identifiquem um incêndio a 130 km de distância.

Ficar ou ir embora?

Quando um animal toma conhecimento de um incêndio que se aproxima, é hora de decidir: ficar ou ir embora?

É comum ver animais grandes fugindo do fogo, como os cangurus filmados pulando de uma frente de incêndio em Monaro em New South Wales há alguns dias. Cangurus e cangurus se apressam em barragens e riachos, às vezes até dobrando de volta através de uma frente de fogo encontrar segurança em áreas já queimadas.

Outros animais preferem ficar parados, buscando refúgio em tocas ou debaixo de pedras. Animais menores felizes bater uma toca de wombat se isso significa sobreviver a um incêndio. As tocas protegem os animais do calor dos incêndios, dependendo da profundidade e da proximidade cargas de combustível.

A partir daqui, os animais podem repovoar a paisagem carbonizada ao se recuperar. Por exemplo, a evidência sugere populações do antechinus ágil (um pequeno marsupial carnívoro) e do rato do mato se recuperaram principalmente de dentro a pegada do sábado negro de Victoria é acionada.

Evitar o fogo é apenas metade da batalha

As horas, dias e semanas após o incêndio trazem um novo conjunto de desafios. Os recursos alimentares costumam ser escassos e, na paisagem árida, alguns animais, como lagartos e mamíferos menores, são mais visíveis para predadores famintos.

Aves de rapina chegam rapidamente aos incêndios. Várias espécies no norte da Austrália, foram observados intencionalmente incêndios, transportando paus em suas garras ou bicos.

Um estudo nos EUA publicado em 2017 registrou um aumento de sete vezes na atividade de aves de rapina durante o incêndio. Eles começam a caçar quando o fogo queima, e ficar por semanas ou meses para capitalizar presas vulneráveis.

A resposta dos animais a um incêndio florestal é surpreendente. Estes são os truques que eles usam para sobreviver Gatos selvagens podem viajar quilômetros em busca de presas vulneráveis ​​em uma paisagem queimada. HUGH MCGREGOR

Na Austrália, predadores introduzidos também podem ser atraídos para incêndios. Gatos selvagens foram observados viajando até 12.5 km de suas áreas domésticas para queimado recentemente ecossistemas de savana, potencialmente atraídos por plumas distantes de fumaça que prometem novas presas.

Um estudo 2016 descobriram que um roedor nativo tinha 21 vezes mais chances de morrer em áreas expostas a fogo intenso em comparação com áreas não queimadas, principalmente devido à predação por gatos selvagens. Raposas vermelhas têm um afinidade por áreas queimadas também.

Então, um pouco de bichinho deveria se abaixar ou começar a busca perigosa por um novo lar?

Ficar parado

Talvez devido aos riscos de se deslocar por uma paisagem exposta, vários mamíferos australianos tenham aprendido a minimizar o movimento após o incêndio. Isso pode permitir que algumas populações de mamíferos se recuperem de uma pegada de incêndio.

Mamíferos nativos foram encontrados escondido em camas de cinzas após incêndios.

Equidnas de bico curto buscam refúgio e, ao encontrá-lo, diminuir a temperatura corporal e limitar a atividade, reduzindo assim a quantidade de comida necessária para obter energia. Apesar de suas defesas espinhosas, as equidnas foram encontradas com mais frequência no estômago de raposas após incêndio, então ficar em um pequeno refúgio é uma boa jogada.

Pequenos marsupiais, como o antechinus marrom e amarelo use torpor para suprimir o uso de energia e, portanto, a necessidade de procurar comida.

A resposta dos animais a um incêndio florestal é surpreendente. Estes são os truques que eles usam para sobreviver Alguns animais podem fugir de um campo de fogo, enquanto outros usam mato-arbusto para permanecerem parados. Jeremy Piper / AAP

Executando a manopla

Nem todos os animais selvagens se adaptaram para permanecer após um incêndio, e mover-se em busca de um porto seguro pode ser a melhor opção.

Os animais podem levar missões curtas de coleta de informações de seus refúgios para o campo de fogo antes de embarcar em uma jornada arriscada. Eles podem, por exemplo, avistar uma árvore grande e não queimada que seria um bom habitat e, assim, avançar em direção a ela. Sem essas pistas para orientar seus movimentos, os animais passam mais tempo viajando, desperdiçando preciosas reservas de energia e aumentando o risco de se tornar comida predadora.

A sobrevivência não é garantida

Os animais da Austrália têm uma longa e impressionante história de coexistência com o fogo. No entanto, um estudo recente Liderei com 27 colegas a consideração de como ameaças relativamente recentes tornam as coisas muito mais difíceis para os animais em paisagens propensas ao fogo.

Algumas espécies nativas não estão acostumadas a lidar com raposas vermelhas e gatos selvagens e, portanto, podem ignorar pistas que indicam sua presença e tomar a má decisão de percorrer uma paisagem queimada quando devem permanecer.

Quando os incêndios queimam habitat em paisagens agrícolas ou urbanas, os animais podem encontrar não apenas predadores, mas também veículos, gado e produtos químicos nocivos.

E como esta temporada de incêndios florestais deixou brutalmente clara, as mudanças climáticas estão aumentando a escala e a intensidade dos incêndios florestais. Isso reduz o número de pequenos refúgios, como toras caídas, aumenta a distância que os animais devem percorrer para encontrar um novo habitat e deixa menos pistas para direcioná-los para lugares mais seguros.

Ainda temos muito a aprender sobre como a vida selvagem da Austrália detecta e responde ao fogo. Preencher as lacunas de conhecimento pode levar a novas maneiras de ajudar a vida selvagem a se adaptar ao nosso mundo em rápida mudança.A Conversação

Sobre o autor

Dale Nimmo, professor associado / membro do ARC DECRA, Universidade Charles Sturt

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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