Por que as inundações ainda são tão difíceis de prever e se preparar para

Por que as inundações ainda são tão difíceis de prever e se preparar para Olesea vetrila / Shutterstock

Antes de ler esta história, pare e olhe ao seu redor. Agora imagine seu entorno a menos de um metro de água suja e cheia de esgoto. Se você estiver em casa, tudo será destruído. Não importa o seu carro, móveis ou máquina de lavar. Eles serão arruinados, mas essas coisas podem ser substituídas. Pense no seu álbum de casamento, encharcado e mimado. A caixa de música que sua avó lhe deu, cheia de barro fedorento.

Essa é a realidade de ser inundada. E, infelizmente, é uma realidade que muitas pessoas no Reino Unido - em Yorkshire e Lincolnshire - enfrentaram nas recentes inundações. Tragicamente, a água da enchente também pode ser fatal.

Dados os enormes custos para pessoas e propriedades quando inundam, é uma pergunta razoável perguntar por que, em um dos países mais ricos do mundo, mais não pode ser feito para evitar inundações. E se não impedi-lo, saber com mais precisão quando e onde será atingido.

Como hidrologista e previsor de inundações e riscos, passo minha vida fazendo exatamente isso. E, apesar do trabalho de alguns dos cientistas mais brilhantes, dos supercomputadores mais avançados do mundo e do comprometimento das pessoas trabalhadoras no local, as inundações são apenas animais difíceis de definir. E se você já pensou que sua casa nunca poderia ser afetada, saiba que as inundações podem acontecer em quase qualquer lugar, a qualquer momento.

Modelando o caos

Alguns dos aspectos mais maravilhosos do Reino Unido - o clima instável e a paisagem espetacular - também são o que torna o país tão suscetível a inundações. Quando belos vales fluviais e planícies baixas - assim como cidades e áreas urbanas - são inundados por chuvas persistentes, chuvas repentinas ou marés altas com tempestades, as inundações podem ocorrer rapidamente. Especialmente se houver uma falha inesperada na infraestrutura projetada para reter água ou impedir inundações, como foi visto em Ponte Whaley em Yorkshire em agosto 2019.

Em Doncaster, no início de novembro do 2019, apenas uma ligeira variação em um sistema climático bastante típico foi suficiente para causar inundações. Massas de ar frio e quente pressionam-se regularmente perto da América do Norte, criando uma fábrica de tempestades no Atlântico. Esses sistemas climáticos também são frequentemente disparados para a Europa pela força e direção da corrente de jato. O solo úmido no norte da Inglaterra também é o par do curso. Mas adicione uma forte chuva, causada por uma frente de tempo em rotação ficar “presa” em uma área - e você terá uma inundação.

As previsões do tempo percorreram um longo caminho nas últimas décadas - a previsão de três dias de hoje é tão precisa quanto a previsão de uma hora 24 nos 1990s. Mas eles nunca são perfeitos.

Multiplique toda a incerteza dentro da previsão do tempo com toda a complexidade de modelar o caminho da água que percorre a paisagem - acima e abaixo do solo - e comece a ter uma idéia das dificuldades que os meteorologistas enfrentam. Temos que levar em conta todas as diferentes rotas através da paisagem que uma única gota de chuva pode levar. Existem bilhões e bilhões de possibilidades diferentes. Requer muitas suposições.

Tanta coisa para olhar para o futuro. Que tal aprender com o passado?

Muitas pessoas nas áreas atingidas pelas inundações disseram que as inundações são sem precedentes. Residentes mais velhos disseram que nunca viram algo assim. Mas devemos lembrar que nossa paisagem tem milhares - até milhões - de anos. Precisamos pensar em prazos muito mais longos do que em períodos de vida humanos únicos. E, é claro, além disso, o cenário e o clima estão mudando - portanto, mesmo os melhores dados históricos não fornecem uma boa proxy do futuro.

O Fishlake pode não ter inundado nos últimos anos, mas fica bem na planície de inundação do rio Don. Seu nome aguado é provavelmente não é coincidência. Tampouco o de Meadowhall, o shopping center de Sheffield, mais do que provavelmente construído em um campo inundado. Em novembro 8, foi abandonado. Mas as pessoas tendem a gostar de viver à beira do rio - e não associam um belo empreendimento ribeirinho a água suja e fotos de casamento destruídas.

É difícil prever e preparar as inundações. Mas as inundações acontecem. Eles sempre o fizeram - e sabemos que, à medida que o clima global esquenta devido à atividade humana, é provável que veja mais de alguns tipos de inundação na Grã-Bretanha. É difícil convencer as pessoas que não sabem que correm o risco de se preparar para o pior.

É aqui que o governo deve intervir. Para se preparar melhor para as inundações, precisamos de decisões difíceis, caras, mas racionais, sobre as defesas de inundações. Isso significaria considerar seriamente o risco de construir casas e empresas na planície de inundação e planejar o máximo possível dessas áreas. Se não houver outra opção, os padrões de projeto à prova de inundação devem ser substancialmente mais altos. Os desenvolvedores também devem ser responsabilizados por garantir que esses padrões sejam atendidos e os chefes de família devem estar totalmente cientes dos riscos.

As previsões e comunicações dos riscos de inundação sempre podem ser aprimoradas, e meus colegas e eu trabalharemos arduamente nos próximos anos. Mas não se pode esperar que residentes, agricultores e empresas enfrentem o problema das inundações por conta própria.A Conversação

Sobre o autor

Hannah Cloke, professora de hidrologia, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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