Por que nenhum país está suficientemente preparado para a crise climática

Por que nenhum país está suficientemente preparado para a crise climática shutterstock.

Há pouco que a esquerda e a direita concordam nesses dias. Mas certamente uma coisa está fora de questão: que os governos nacionais devem proteger os cidadãos das ameaças e riscos mais graves que enfrentam. Embora nosso governo, onde quer que estejamos no mundo, não consiga salvar todos de uma pandemia ou proteger pessoas e infraestrutura de um ataque cibernético devastador, certamente eles já pensaram nesses riscos com antecedência e têm planos bem financiados e adequadamente praticados?

Infelizmente, a resposta para esta pergunta é um não enfático.

Nem todas as áreas de política estão sujeitas a esse desafio. Os estabelecimentos de defesa nacional, por exemplo, costumam ter estruturas e processos que facilitam as decisões políticas por riscos extremos. Porém, na maioria das vezes, e em mais questões, os governos não conseguem imaginar como os piores cenários podem ocorrer - muito menos planejar para eles. Os governos nunca foram capazes de desviar uma atenção significativa daqui e do futuro e incerta.

A relatório recente publicado pelo Centro de Estudos do Risco Existencial da Universidade de Cambridge argumenta que isso precisa mudar. Se apenas um risco catastrófico se manifestar - seja por natureza, acidente ou intenção - isso prejudicaria a segurança humana, a prosperidade e o potencial em uma escala nunca antes vista na história humana. tem passos concretos os governos podem tomar para resolver isso, mas atualmente estão sendo negligenciados.

Os riscos que enfrentamos hoje são muitos e variados. Eles incluem:

Por que nenhum país está suficientemente preparado para a crise climática A explosão 'Baker', parte da Operação Crossroads, um teste nuclear do Exército dos EUA em Bikini Atoll, Micronésia, em julho 25, 1946. Wikimedia Commons

Cada um desses riscos catastróficos globais pode causar danos sem precedentes. Uma pandemia, por exemplo, poderia acelerar nosso mundo hiperconectado, ameaçando centenas de milhões - potencialmente bilhões - de pessoas. Neste mundo globalizado de entrega just-in-time e cadeias de suprimentos globais, estamos mais vulneráveis ​​a interrupções do que nunca. E os efeitos secundários da instabilidade, migração em massa e agitação podem ser comparativamente destrutivos. Se algum desses eventos ocorresse, transmitiríamos um mundo diminuído, medroso e ferido aos nossos descendentes.

Então, como chegamos a estar tão despreparados e o que nossos governos podem fazer para nos tornar mais seguros?

Um problema moderno

Lidar com riscos catastróficos em escala global é um problema particularmente moderno. Os riscos são resultado de tendências modernas em população, informação, política, guerra, tecnologia, clima e danos ambientais.

Esses riscos são um problema para os governos criados em torno das ameaças tradicionais. As forças de defesa foram construídas para proteger de ameaças externas, principalmente forças invasoras estrangeiras. As agências de segurança doméstica se tornaram cada vez mais significativas no século XIX, à medida que ameaças à soberania e à segurança - como crime organizado, terrorismo doméstico, ideologias políticas extremas e espionagem sofisticada - surgiam cada vez mais de dentro das fronteiras nacionais.

Infelizmente, essas ameaças tradicionais não são mais a maior preocupação hoje. Os riscos decorrentes dos domínios de tecnologia, meio ambiente, biologia e guerra não se enquadram perfeitamente na visão de mundo do governo. Em vez disso, são variados, globais, complexos e catastróficos.

Por que nenhum país está suficientemente preparado para a crise climática Global e local. Maksim Shutov / Unsplash, FAL

Como resultado, esses riscos atualmente não são uma prioridade para os governos. Individualmente, eles são bastante improváveis. E esses eventos de baixo impacto e baixa probabilidade são difíceis de mobilizar uma resposta. Além disso, sua natureza sem precedentes significa que ainda não nos foi ensinada uma lição aguda sobre a necessidade de nos prepararmos para eles. Muitos dos riscos podem levar décadas para surgir, o que entra em conflito com as escalas de tempo políticas típicas.

Os governos e as burocracias que os apóiam não estão posicionados para lidar com o que está por vir. Eles não têm os incentivos ou conjuntos de habilidades certos para gerenciar riscos extremos, pelo menos além de desastres naturais e ataques militares. Eles geralmente ficam presos a problemas antigos e lutam para ser ágeis com o que há de novo ou emergente. O gerenciamento de riscos como prática não é a força de um governo. E o conhecimento técnico, especialmente nesses conjuntos de problemas desafiadores, tende a residir fora do governo.

Talvez o mais preocupante seja o fato de que qualquer tentativa de enfrentar esses riscos não esteja confinada nacionalmente: beneficiaria todos no mundo - e até as gerações futuras. Quando os benefícios são dispersos e os custos imediatos, é tentador parar e torcer para que outros apareçam.

Hora de agir

Apesar desses desafios assustadores, os governos têm a capacidade e a responsabilidade de aumentar a prontidão nacional para eventos extremos.

O primeiro passo é que os governos aprimorem sua própria compreensão dos riscos. Desenvolver uma melhor compreensão dos riscos extremos não é tão simples quanto conduzir análises melhores ou mais pesquisas. Requer uma estrutura de todo o governo com estratégias explícitas para entender os tipos de riscos que enfrentamos, bem como suas causas, impactos, probabilidades e escalas de tempo.

Com esse plano, os governos podem traçar um futuro mais seguro e próspero para seus cidadãos, mesmo que as possibilidades mais catastróficas nunca ocorram.

Por que nenhum país está suficientemente preparado para a crise climática Os governos precisam olhar mais para o futuro em potencial. FotoKina / Shutterstock.com

Governos de todo o mundo já estão trabalhando para melhorar sua compreensão de risco. Por exemplo, o Reino Unido é líder mundial na aplicação de uma regra de risco processo nacional de avaliação de risco. Essa avaliação garante que os governos entendam todos os riscos - desastres naturais, pandemias, ataques cibernéticos, clima espacial, colapso da infraestrutura - que seu país enfrenta. Ajuda os socorristas locais a se prepararem para os cenários mais prejudiciais.

Finlândia Comitê para o Futuro, enquanto isso, é um exemplo de um comitê seleto parlamentar que injeta uma dose de muito necessário pensamento de longo prazo na política doméstica. Ele atua como um think tank para políticas de futuros, ciência e tecnologia e fornece conselhos sobre legislação que tenha impacto no futuro a longo prazo da Finlândia.

E de Cingapura Centro de Futuros Estratégicos está liderando a "exploração do horizonte", um conjunto de métodos que ajuda as pessoas a pensar sobre o futuro e os cenários em potencial. Isso não é previsão. Ele está pensando sobre o que pode estar chegando, e usando esse conhecimento para informar políticas.

Mas essas ações são poucas e distantes.

Precisamos que todos os governos dediquem mais energia para entender os riscos e agir com base nesse conhecimento. Alguns países podem até precisar de grandes mudanças em seus sistemas políticos e econômicos, um nível de mudança que normalmente só ocorre após uma catástrofe. Não podemos - e não precisamos - esperar por essas mudanças estruturais ou por uma crise global. Os líderes que se inclinam para a frente devem agir agora para entender melhor os riscos que seus países enfrentam.

Sobre o autor

Gabriel Recchia, pesquisador associado, Winton Center for Risk and Evidence Communication, Universidade de Cambridge e Haydn Belfield, pesquisador associado, Center for the Study of Existential Risk, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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