À medida que o clima esquenta, os esforços para construir comunidades mais resilientes vão além da infraestrutura

À medida que o clima esquenta, os esforços para construir comunidades mais resilientes vão além da infraestruturaO Rio Grande fluindo pelos subúrbios de Albuquerque. Foto © iStockphoto.com/ivanastar

Em um voo da 2015 para o Novo México, Lane Johnson olhou pela janela do avião nos subúrbios de Albuquerque e ficou impressionada com a visão do Rio Grande, a fina faixa de água doce na qual a região depende para sobreviver. Johnson, um pesquisador de Minnesota que estuda anéis de árvores para modelar e reconstruir incêndios, havia recentemente conseguido um emprego em Santa Fé com o Serviço Geológico dos Estados Unidos, porque o sudoeste árido era uma oportunidade profissional. Também levantou algumas questões.

O que faz do sudoeste americano um bom lugar para a pesquisa de incêndios torna-o um lugar muito ruim para muitas outras coisas. É propenso a seca, limitado em fontes de água doce e precipitação, e lar de alguns dos maiores temperaturas médias anuais no país. Também tem uma taxa de crescimento populacional que tem sido pelo menos duas vezes maior que o resto do país desde os 1950s. Em face de um clima em mudança, esses desafios só se tornarão maiores.

"É uma posição delicada que muitas centenas de milhares de pessoas se colocaram", diz Johnson. Crescendo na região dos Grandes Lagos, Johnson diz que a falta de água no Novo México o preocupava. “Há sempre esse sentimento inquietante de - por estar lá, estou contribuindo para o problema que me preocupa?”, Ele diz. "Talvez estejamos em nossa capacidade de carga no sudoeste, ou além disso, se algo relacionado ao abastecimento de água fosse mal."

Ao se estabelecer em seu trabalho e em sua nova vida em Santa Fé, Johnson começou a se perguntar se Albuquerque poderia se recuperar diante da crise ambiental - e se algum lugar pode realmente ser resiliente aos desafios impostos pela mudança climática.

Então, no início deste ano, quando Ensia lançou um ligue para seus leitores para perguntas Eles queriam que a revista relatasse, escreveu Johnson com o que ele viria a perceber era um conjunto muito pessoal de perguntas: “Como é a resiliência da comunidade, e como ela pode ser criada e aprimorada? Onde estão as comunidades mais resilientes da América do Norte? ”

Como as comunidades respondem à mudança

A primeira parte de responder a essas perguntas foi definir resiliência. Em um explicador publicado em maio, a contribuinte da Ensia, Kate Knuth, mostra que cientistas, pesquisadores e profissionais de várias áreas interpretaram a questão de maneira diferente, mas todos tendem a associar a resiliência à maneira como as pessoas e os sistemas respondem à mudança.

À medida que o clima esquenta, os esforços para construir comunidades mais resilientes vão além da infraestrutura

As perguntas de Johnson estão mais focadas em como as comunidades respondem às mudanças. Assim como alguns cientistas analisam a resiliência dos ecossistemas ou de espécies individuais, um número crescente de pesquisadores está estudando a resiliência das comunidades. Eles estão observando as condições ambientais que afetam os lugares - como a elevação do nível do mar provavelmente afetará a costa da Flórida, por exemplo, ou como o aumento das temperaturas provocará mais incêndios florestais na Califórnia - mas também estão aprendendo sobre elementos que não são específicos da região. ambiente que torna um lugar mais propenso a se recuperar de mudanças extremas.

Katrina Brown, professora de geografia da Universidade de Exeter, na Inglaterra, diz que a resiliência da comunidade deve ser pensada não como um traço ou uma característica, mas como um processo que se desenvolve entre os membros da comunidade.

"É algo que emerge de um conjunto de atividades e interações", diz Brown, cuja pesquisa se concentra no meio ambiente, no desenvolvimento global e na resiliência das comunidades para mudar. “Ao invés de pensar que a comunidade X tem essa resiliência em comparação com a comunidade Y, na verdade é muito mais sobre a dinâmica social e as interações que acontecem entre as pessoas e como isso pode estar construindo capacidades para lidar com diferentes tipos de mudança e diferentes tipos de choques. ”

Brown estudou comunidades que enfrentam desafios relacionados ao clima em todo o mundo, e descobriu que muitas delas priorizam a construção de infraestruturas físicas, como paredões, para evitar ou se recuperar de mudanças. Mas em áreas onde as ameaças recorrem, ela argumenta, as comunidades também devem se concentrar na construção de redes de apoio e planos de resposta para que possam atender às necessidades dos moradores quando ocorre um desastre.

“Se você não tem capacidade de se organizar, capacidade de planejar com antecedência e capacidade de reunir pessoas e se comunicar e aprender, então, na verdade, a infraestrutura física só vai levar você até agora”, diz ela.

Isso espelha o que o arquiteto Doug Pierce - que ajudou a desenvolver RELi, um sistema de classificação e um conjunto de padrões para construir resiliência em infra-estrutura e comunidades - disse Knuth.

“Mesmo que você tenha um prédio, um bairro ou uma infraestrutura que possa resistir a algum tipo de evento extremo, se você não tiver coesão dentro da população que faz parte disso, é difícil para eles responderem ao evento enquanto está acontecendo” ele disse. "E eles não podem reconstruir depois se não forem coesos."

Brown viu que os pontos fortes de uma comunidade ao lidar com um tipo de problema também tendem a torná-lo melhor em lidar com os outros. Por exemplo, as comunidades propensas a inundações que ela estudou na costa da Inglaterra frequentemente desenvolvem níveis elevados de coesão social após enchentes que, então, permitem que eles colaborem em face de outros desafios, como o impacto econômico do fechamento de uma fábrica local.

À medida que o clima esquenta, os esforços para construir comunidades mais resilientes vão além da infraestrutura

Katrina Brown, cuja pesquisa se concentra na resiliência, diz que as comunidades com as quais ela trabalhava no Quênia “estavam tendo uma visão muito mais geral do que precisavam para construir capacidade dentro de suas comunidades - não apenas para eventos climáticos extremos, mas para uma série de riscos. foram expostos a ”. Aqui, um evento de teatro está sendo usado para explorar a resiliência da comunidade em aldeias na costa sul do Quênia. Foto cedida por Alex Huke

Esse tipo de resiliência não é apenas sobre a preparação ou a recuperação do desastre. Em aldeias pobres e propensas a inundações no Quênia, diz Brown, ela ouviu de muitas pessoas que a resiliência de suas comunidades dependia de preocupações muito mais fundamentais.

“O que as pessoas disseram foi: 'Não podemos realmente construir resiliência nessas comunidades se não estamos educando nossas meninas, porque isso significa que estamos apenas construindo a capacidade de metade da nossa comunidade'. Então, de certa forma, eles estavam tendo uma visão muito mais geral do que precisavam para construir capacidade dentro de suas comunidades - não apenas para eventos climáticos extremos, mas para toda uma série de riscos aos quais estavam expostos. ”

Justiça Social e Responsabilidade Compartilhada

"Há uma enorme consideração de justiça social e dimensão para este trabalho", diz Steve Adams, diretor de resiliência urbana no Vermont-based. Instituto para Comunidades Sustentáveis. A organização da Adams trabalha com comunidades principalmente na América do Norte e na Ásia para desenvolver políticas e programas que abordam uma ampla gama de riscos relacionados ao clima. Cada vez mais, diz Adams, o trabalho mudou de fazer com que os governos municipais pensassem em resiliência para trabalhar com organizações comunitárias e organizações sem fins lucrativos para melhorar sua capacidade de lidar com questões climáticas, particularmente em comunidades carentes.

Trabalho recente com o condado de Maricopa no Arizona tem se concentrado em organizações que oferecem assistência financeira a famílias de baixa renda para ajudar a pagar contas de energia elétrica durante eventos de calor extremo cada vez mais comuns. Adams diz que sua organização ajudou a criar mapas de chamadas de serviços públicos e desligamentos durante o calor extremo para ver como diferentes comunidades foram afetadas. Saber onde as pessoas estavam mais propensas a precisar de assistência ajudou as organizações sem fins lucrativos a alocar melhor recursos, o que, segundo Adams, ajudou a reduzir as emergências relacionadas ao calor. O processo ajudou a “mostrar como os impactos do clima se recuperam em uma demanda crescente por serviços sociais, que é um custo que a maioria dos governos locais procura conter, em vez de vê-lo como um caminho através do qual eles podem construir resiliência comunitária”, diz ele.

Construir resiliência comunitária também exige responsabilidade compartilhada, diz Elizabeth Cook, bolsista de pós-doutorado Laboratório de Sistemas Urbanos, um grupo de pesquisa da The New School, em Nova York, concentrou-se nos sistemas social, ecológico e técnico das cidades. Cook está conduzindo um estudo de cinco anos de nove cidades nos EUA e no México que estão desenvolvendo planos de sustentabilidade e resiliência de longo prazo. Os desafios variam nessas cidades - variando de Syracuse, Nova York, a Hermosillo, no México -, mas Cook diz que um elemento comum nos esforços de planejamento dessas cidades é colocar mais poder nas mãos de organizações de bairro que possam responder a crises locais.

“Há muita discussão em torno do desenvolvimento de um sistema de governança mais participativo… essencialmente criando mais oportunidades para as comunidades locais se engajarem ativamente em como as decisões são tomadas nas cidades”, diz Cook. Ao descentralizar o planejamento da mudança climática, as cidades podem permitir que os bairros se preparem para as ameaças mais relevantes para eles. “Acho que isso é parte de ajudar a construir essa rede conectada e essa confiança conectada dentro da comunidade”, diz ela.

Em Portland, Oregon, os próprios bairros são vistos como instrumentais para criar uma comunidade resiliente. Em seu planejamento ambiental e de sustentabilidade, Portland tem priorizado políticas que garantem a resiliência em nível de bairro, particularmente concentrando-se na forma urbana da cidade. O ideal é a criação de os chamados bairros completos que “melhoram a resiliência da comunidade aos riscos naturais, fornecendo acesso a serviços locais, oferecendo várias maneiras de se locomover e promovendo conexões com a comunidade”. mais recente plano abrangente, a cidade estabeleceu uma meta de tornar possível para 80% de Portlanders viver em bairros completos por 2035.

Tais ferramentas para desenvolver a resiliência nas comunidades, no entanto, só podem ir tão longe. Às vezes, Brown diz que decisões difíceis precisam ser tomadas quando um lugar simplesmente não pode se tornar resiliente às mudanças extremas que ele enfrenta. Ela diz que as comunidades precisam se preparar para esses tipos de decisões, pois consideram as implicações da mudança climática.

“É sobre pensar: 'Quando precisamos de mudanças fundamentais no sistema?' E essa mudança fundamental no sistema pode significar a realocação de comunidades ou estruturas, pode significar uma mudança em sua fonte de subsistência, e eu acho que isso faz parte de toda a questão da resiliência ”, diz ela.

Um lugar mais resiliente?

Depois de trabalhar e morar no Novo México por dois anos, Johnson se mudou de volta para Minnesota. Ele acabou em Duluth, uma cidade que Jesse Keenan, professor de arquitetura em Harvard, cuja pesquisa se concentra em desenvolvimento urbano e adaptação ao clima, recentemente declarou um local excepcional para “climigração, Ou migração climática. Para Johnson, o recuo para Minnesota foi mais pessoal do que ambiental, mas a resiliência do Sudoeste foi uma preocupação durante seu tempo lá. Em Minnesota, ele vê a resiliência de várias formas - desde fortes interações com a comunidade, até saber que sua comida está vindo de um raio curto, até ter confiança de que as fazendas que fornecem esse alimento têm menor probabilidade de serem atingidas por uma seca catastrófica. Todas essas questões eram muito mais preocupantes em Santa Fé.

“Meu parceiro e eu ocasionalmente gostamos de conversar sobre outros lugares onde poderíamos nos imaginar vivendo”, diz Johnson. "Santa Fé ainda é um desses lugares, mas pensando em 30 anos e as mudanças que podem ocorrer ... Santa Fé é mais baixo na lista."

Johnson reconhece que os estados dos Grandes Lagos têm seus próprios desafios climáticos, como precipitação e enchentes pesadas, mas comparados com outros lugares, eles parecem mais propensos a serem resilientes no caso de mudanças extremas em uma variedade de frentes. Por exemplo, toda essa água doce não pode doer.

“Quando eu acordo e caminho para o trabalho e olho o maior corpo de água doce por área de superfície do mundo, que é o Lago Superior, é uma coisa reconfortante de se ver e saber que existe”, diz ele.

Este artigo originalmente apareceu na Ensia

Sobre o autor

Nate Berg é um escritor que cobre cidades, ciência e design. Ele é um ex-escritor da equipe em As cidades atlânticas e seu trabalho apareceu em publicações como The New York Times, Wired, Descobrir, Fast Company e Domus. Ele é baseado em Los Angeles. twitter.com/Nate_Berg nate-berg.com

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