Por que as pessoas em uma cidade britânica inundada foram contadas para parar de lavar o banheiro

Por que as pessoas em uma cidade britânica inundada foram contadas para parar de lavar o banheiro

 

A cidade britânica de Wainfleet, em Lincolnshire, está submersa. Após dois meses de chuva em dois dias, o River Steeping transbordou e Casas 580 foram evacuados. Curiosamente, o Conselho Para os residentes remanescentes da cidade deve-se evitar lavar a privada ou usar a máquina de lavar sempre que possível - conselhos que são mais comumente associados à seca do que à inundação.

O pedido sugere que o sistema de esgotos da Wainfleet está perigosamente próximo da capacidade. O uso da loiça e da máquina de lavar roupa não só coloca uma demanda no sistema de abastecimento de água, mas também aumenta os fluxos no esgoto local, que provavelmente será muito cheio.

Como a maioria das cidades da Europa, o centro da cidade de Wainfleet foi construído antes das 1950s, e será servido por um “esgoto combinado” que leva as águas residuais dos banheiros e chuveiros, e a água da chuva de telhados e estradas. Esta água residual diluída resultante precisa ser tratada antes de ser descarregada no meio ambiente. Se o volume de água for grande demais para a estação de tratamento, então um “transbordamento combinado de esgoto” liberará esgoto diluído em rios e oceanos. É por causa do transbordamento de esgoto que é não é uma boa ideia banhar-se em rios ou praias depois de chuvas.

Por que as pessoas em uma cidade britânica inundada foram contadas para parar de lavar o banheiro Durante o tempo seco (e pequenas tempestades), todos os fluxos são tratados pelas obras públicas de tratamento (POTW). Durante grandes tempestades, a estrutura de alívio permite que parte da água da chuva combinada e do esgoto sejam despejados sem tratamento em um corpo de água adjacente. .

Um problema adicional em Wainfleet (e em muitas áreas baixas como Londres, grande parte da Holanda ou Nova Orleans nos EUA) é que o sistema de esgoto é mais baixo que o nível do rio ou do mar. Isso significa que a combinação de águas residuais / águas pluviais não precisa apenas de tratamento, mas também precisa de bombeamento. Se houver muita água para as obras de tratamento ou bombas a serem processadas a qualquer momento, a água das ruas ou casas não poderá entrar no sistema de esgoto e a água suja, inclusive o esgoto diluído, poderá transbordar para rios, ruas e casas. .

Um exemplo dramático disso aconteceu em Casco em 2007. Assim como em Wainfleet, fortes tempestades de verão pressionam os sistemas de tratamento e as bombas. Mais de 8,000 casas foram inundadas e algumas pessoas ficaram fora de casa por mais de um ano. Essas inundações causam uma enorme perturbação física e desafiam a saúde mental das pessoas. Imagine perder inesperadamente a maioria de seus bens, ao mesmo tempo em que precisa encontrar um novo lugar para viver por um período imprevisível, tendo que gerenciar as rotinas familiares de um local diferente e, ao mesmo tempo, negociar com seguradoras e construtores sobre a renovação de sua casa .

Como a mudança climática ameaça trazer tempestades mais repentinasMuitos lugares estão se tornando mais vulneráveis ​​a problemas como os de Wainfleet e Hull. Uma maneira de resolver esses problemas é desacelerar o fluxo de água da chuva. As superfícies duras de estradas, calçadas e tubulações, por exemplo, aceleram o fluxo de água. Algumas práticas de drenagem agrícola também podem encorajar a água a fluir em vez de inundar a terra. O que tudo isso significa é que toda a água da tempestade chega ao tratamento e às instalações de bombeamento ao mesmo tempo.

Podemos resolver esses problemas - em Wainfleet como em outros lugares -, mas serão necessárias muitas pequenas mudanças na forma como as pessoas gerenciam sua água.

Zonas húmidas e jardins de chuva

Em todo o mundo, as autoridades locais estão explorando como podem reaproveitar parques e outros espaços abertos para ajudar a armazenar a água das fortes chuvas. Em Firs Farm Park no bairro londrino de Enfield, por exemplo, campos de jogos foram criados e outros transformados em zonas húmidas para reter a água e evitar inundações a jusante. Este trabalho ajudou a estimular o envolvimento da população local na manutenção do parque, enquanto as zonas úmidas fornecem um recurso natural para as crianças em idade escolar.

Projetos semelhantes estão sendo explorados tão longe quanto Bergen, Noruega e Belo Horizonte, Brasil.

Em menor escala, a água pode ser retida na rua jardins de chuva. Essas pequenas manchas de plantio combinadas com as pedras cortadas oferecem oportunidades para se infiltrar na água e esverdear as ruas. Os moradores podem ter que sacrificar alguns espaços de estacionamento locais, mas esses investimentos podem tornar um bairro mais agradável para todos, bem como reduzir os fluxos a jusante.

Por que as pessoas em uma cidade britânica inundada foram contadas para parar de lavar o banheiro As cidades cobertas de asfalto dificilmente são fáceis de drenar. Estoque Lals / Shutterstock.com

A solicitação para minimizar os insumos domésticos ao sistema de esgoto é uma pequena maneira imediata de mobilizar os moradores locais para ajudar a enfrentar a ameaça de inundações. Mas os moradores de um jardim também podem ajudar de outras formas. A maioria das casas do Reino Unido tem calhas que descarregam diretamente no esgoto. Dependendo da geologia local, jardim soakways (valas cheias de pedras que podem absorver água se chover), reter a água para drenar mais lentamente para o chão ou para o esgoto.

Outra maneira de realizar essa tarefa é com um banco de dados. A maioria das pessoas pensa em rainsanks (ou water butts) como forma de proteção contra secas. Mas, desde que um tanque tenha algum espaço, também tem o potencial de fornecer proteção adicional a um bairro contra enchentes. Minha equipe de pesquisa é atualmente explorando se podemos fazer "rinques de fuga". A idéia aqui é que, além de armazenar água para uso no jardim, o tanque também terá um espaço que é capaz de encher uma tempestade e depois escorrer lentamente para o esgoto. Se todos os lares de uma vizinhança tivessem uma “margem de fuga com vazamento”, isso poderia fazer uma diferença significativa na quantidade de armazenamento de água durante uma tempestade.

Por que as pessoas em uma cidade britânica inundada foram contadas para parar de lavar o banheiro Um rinque de jardim (barril) - bom para inundações e secas. Richard Pratt / Shutterstock.com

Seja ajudando a replanejar o parque local, participando de discussões sobre quais partes da rua podem formar um jardim de chuva, ou administrando um soakirt ou um rantank em sua terra privada, a gestão da água é cada vez mais vista como algo grande demais para deixar apenas para especialistas técnicos. Somos todos parte do sistema de água, e aqueles que gerenciam a água estão reconhecendo que as pessoas são capazes e estão dispostas a empreender ações para melhorar o sistema de água.

Enquanto isso, especialistas técnicos precisam reconhecer que a água faz parte das paisagens naturais e vividas - e isso deve se refletir nos esgotos e nas ruas. Em uma época em que as ameaças relacionadas à água estão piorando, a sociedade precisa enxergar além dos problemas isolados de inundações ou secas e considerar como a gestão da água pode gerar benefícios locais, bem como um cenário mais resiliente para todos.A Conversação

Sobre o autor

Liz Sharp, palestrante sênior, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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