Como as comunidades australianas estão combatendo o desperdício de alimentos com economias circulares

Como as comunidades australianas estão combatendo o desperdício de alimentos com economias circulares Milhões de toneladas de alimentos entram em aterro a cada ano. Imagem de desperdício de comida de www.shutterstock.com

Cerca de 4 milhões de toneladas de alimentos chegam a aterros na Austrália a cada ano. Isso faz parte do lixo orgânico da Austrália, o país maior fluxo não recuperado de resíduos que entram em aterro.

Há uma oportunidade perdida aqui para recuperar esse desperdício e fazer algo útil com ele. Em particular, podemos usá-lo para energia como biocombustível. Isso faz parte de um conceito mais amplo conhecido como “economia circular".

Na ausência de iniciativas federais, governos e comunidades estaduais e municipais estão desenvolvendo projetos para promover uma economia circular que possa absorver esse e outros resíduos. Isso forneceria produtos utilizáveis ​​para ajudar empresas e famílias e melhorar a sustentabilidade.

O simples descarte de resíduos em aterros afeta famílias, empresas e governos. Requer tempo, energia e espaço, e representa riscos ambientais. Quando o lixo é reaproveitado para energia e fertilizante, ele pode dar às empresas vantagem competitiva, promover o crescimento sustentável e criar empregos.

A economia circular

Uma economia circular visa agregar políticas e estratégias de negócios em um sistema que funcione para todos.

Em uma escala mais ampla, as economias circulares sustentam a segurança alimentar, reduzindo e reutilizando a quantidade de resíduos alimentares, utilizando subprodutos e desperdício de alimentos e reciclando nutrientes como fertilizantes.

Embora uma maneira de reaproveitar o desperdício de alimentos seja transformá-lo em biocombustível, uma economia circular não exige que todo o lixo seja reaproveitado. Alimentos indesejados podem ser dados aos necessitados, ou entrar em processamento adicional. A ideia é extrairmos todo o joule possível da matéria orgânica, o que pode requerer múltiplos usos.

Alguns governos estrangeiros têm políticas que obrigam as empresas a manter seus resíduos fora do aterro. Esses países estão a caminho de desenvolver economias circulares. o artistas de estrelas incluem a Dinamarca, o Japão, os Países Baixos, a Escócia e a Suécia.

Na Austrália, o governo federal não ofereceu tais incentivos. Em vez disso, as comunidades estão se encarregando de reaproveitar o lixo. Os governos estaduais e municipais estão introduzindo políticas que oferecem incentivos para a reciclagem ou penalidades para a produção de aterros sanitários.

Há um interesse crescente em co-digestão para aumentar a produção de biogás, particularmente para pequenas instalações de águas residuais.

Co-digestão é a adição de outros fluxos de resíduos, tais como:

  • águas residuais municipais / lamas

  • Resíduos do processo do fabricante de alimentos e bebidas (incluindo resíduos das indústrias de bebidas, processamento de carnes, laticínios, cervejarias e vinícolas)

  • resíduos de papel / celulose

  • gordurosos resíduos / gorduras, óleos e graxas (de coletores de graxa)

  • alimentos residenciais e resíduos verdes (via coleção de caminhões)

  • desperdício de alimento residencial / comercial (caixas de lixo dos orgânicos)

  • desperdício de alimentos (de supermercados ou cadeias de supermercados).

Então, vamos dar uma olhada nos recentes avanços em todo o país.

Sul da Austrália

Comissionado em 2013, South Australia Water's Glenelg O tratamento de águas residuais é a primeira instalação de co-digestão da Austrália. A adição de subprodutos de alimentos como leite, queijo, cerveja, vinho e refrigerante aumentou a geração de energia de 55% para 75% da necessidade de energia da planta.

O governo da Austrália do Sul está desenvolvendo roteiro de bioenergia. O objetivo é vincular fornecedores de biomassa em regiões a usuários de energia e ajudar a apoiar empresas locais para agregar valor.

Victoria

Yarra Valley Water's A instalação de resíduos em energia é um novo projeto de co-digestão na Estação de Tratamento de Esgoto de Aurora, ao norte de Melbourne. Ele processará 100 metros cúbicos de lixo por dia. Os resíduos são entregues por caminhões de produtores locais de resíduos comerciais, como mercados e fabricação de alimentos.

Através da Sustentabilidade Victoria, o governo do estado está oferecendo financiamento por meio do programa de Subsídios Avançados à Tecnologia de Processamento Orgânico, que apoia a instalação de tecnologia de digestão anaeróbica de pequena escala no local ou em escala preciosa para processamento de resíduos orgânicos.

Nova Gales do Sul

O melhor exemplo da Austrália de uma economia circular impulsionada pela comunidade está sendo desenvolvido Cowra no rio Lachlan, parte da bacia hidrográfica de Murray-Darling. Esta proposta mostra a capacidade do governo estadual e local, da indústria e das fazendas de agrupar os resíduos criados dentro e ao redor de uma cidade do interior para produzir energia e fertilizantes, que podem ser usados ​​dentro desse mesmo círculo geográfico.

O projeto utilizará dois processos: digestão anaeróbica e recuperação térmica por meio de pirólise ou torrefação (a decomposição de material orgânico em alta temperatura).

Em plena capacidade, o projeto de biomassa Cowra produzirá 60% das necessidades energéticas da cidade.

Como as comunidades australianas estão combatendo o desperdício de alimentos com economias circulares CLEAN Cowra: Criando uma economia circular através da agregação de fluxos de resíduos orgânicos. MP = processamento de carne; FP = Processamento de alimentos; MRF = facilidade de recuperação de materiais; ETAR = estação de tratamento de águas residuais; TR = recuperação térmica; AD = digestão anaeróbica; CHP = Combinado calor e energia. CLEAN Cowra

O processo de fusão do conselho de NSW também está criando oportunidades para conectar mais produtores de resíduos e usuários de energia por meio de fontes renováveis ​​que transformam resíduos de alimentos, residências e produtos agrícolas no poder.

O governo do NSW Energia Comunitária Crescente subsídios já ajudaram o projeto Cowra.

O futuro?

O impulso para comunidades e empresas colherem os frutos da extração de valor do desperdício de alimentos é o resultado de uma tendência emergente no planejamento de infraestrutura, onde os campos outrora paralelos de gerenciamento de água, gestão de resíduos e energia estão se unindo.

Parece CLEAN Cowra e seus equivalentes regionais e estaduais estão influenciando a direção da política do governo federal com relevante áreas prioritárias para a ARENA serem identificadas.

Seja qual for o motorista, qualquer coisa que possa manter o lixo orgânico fora do aterro deve ser uma coisa boa.

Sobre o autor

Bernadette McCabe, Professora Associada e Cientista Principal, University of Southern Queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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