Lixo de plástico está tornando doenças piores para recifes de coral

lixo na costa

O lixo plástico - disseminado pelos oceanos do mundo - intensifica a doença dos corais e, portanto, coloca os recifes em perigo, sugere um novo estudo.

“Os detritos plásticos atuam como um motor marinho para micróbios”, diz a principal autora do estudo, Joleah Lamb, pesquisadora de pós-doutorado da Cornell University, que começou a coletar esses dados como candidata a doutorado na James Cook University, na Austrália.

“Os plásticos formam vasos ideais para colonizar organismos microscópicos que podem desencadear doenças se entrarem em contato com os corais”, diz Lamb. “Artigos de plástico - comumente feitos de polipropileno, como tampas de garrafas e escovas de dentes - mostraram ser altamente habitados por bactérias. Isso está associado ao grupo globalmente devastador de doenças de coral conhecidas como síndromes brancas ”.

Quando os detritos de plástico se encontram com os corais, dizem os autores, a probabilidade de doenças aumenta de 4 para 89 por cento - uma alteração 20. Os cientistas estimam que cerca de 11.1 bilhões de itens plásticos estão enredados em recifes em toda a região da Ásia-Pacífico, e que isso provavelmente aumentará 40 por cento nos próximos sete anos.

"É como ter gangrena em seu pé e não há nada que você possa fazer para impedir que ele afete todo o seu corpo."

Os corais são pequenos animais com tecidos vivos que se agarram e constroem uns sobre os outros para formar “apartamentos”, ou recifes. Patógenos bacterianos dirigem-se a bordo dos plásticos, perturbando tecidos delicados de corais e seu microbioma.

"O que é preocupante sobre a doença de coral é que, uma vez que a perda de tecido de coral ocorre, não está voltando", diz Lamb. "É como ter gangrena em seu pé e não há nada que você possa fazer para impedir que ele afete todo o seu corpo."

Lamb e seus colegas pesquisaram os recifes de corais 159 da Indonésia, Austrália, Mianmar e Tailândia, examinando visualmente os corais de construção de recifes quase 125,000 para perda de tecido e lesões de doenças. O número de itens de plástico variou muito, desde itens 0.4 por metro quadrado 100 (aproximadamente o tamanho de um apartamento Manhattan de dois quartos) na Austrália, até itens 25.6 por metro quadrado 100 na Indonésia. Isso é significativo, uma vez que estima-se que milhões de 4.8 a 12.7 milhões de toneladas métricas de resíduos plásticos entrem no oceano em um único ano, diz Lamb.

Uma espessa camada de detritos plásticos cobre a praia em Sulawesi, Indonésia, perto de onde os cientistas realizaram inspeções de coral. (Crédito: Joleah Lamb / Cornell)

Os cientistas prevêem que, com o 2025, o plástico que vai para o ambiente marinho irá aumentar para aproximadamente 15.7 bilhões de itens de plástico nos recifes de corais, o que poderia levar à doença da faixa erodida, síndromes brancas e doença da banda negra.

“Nosso trabalho mostra que a poluição plástica está matando os corais. Nosso objetivo é focar menos em medir as coisas que estão morrendo e mais em encontrar soluções ”, diz o autor sênior Drew Harvell, professor de ecologia e biologia evolutiva. "Embora não possamos parar o enorme impacto do aquecimento global na saúde dos corais a curto prazo, esse novo trabalho deve direcionar a política para reduzir a poluição por plásticos".

Pesquisador Joleah Lamb mergulha na AustráliaJoleah Lamb examina os corais na Grande Barreira de Corais da Austrália. (Crédito: Yui Sato / Cornell)

Os recifes de coral são habitats produtivos no meio de águas pobres em nutrientes, diz Harvell. Graças à relação simbiótica entre os corais e suas algas movidas a energia solar, "este milagre de construção cria a base para a maior biodiversidade em nossos oceanos", diz ela. “Os corais estão criando um habitat para outras espécies e os recifes são críticos para a pesca”.

"Este estudo demonstra que as reduções na quantidade de resíduos plásticos que entram no oceano terão benefícios diretos para os recifes de coral, reduzindo a mortalidade associada à doença", diz Lamb.

Coautores adicionais do artigo são da Universidade de Washington; a Universidade do Havaí, Manoa; James Cook University; o Fundo de Defesa Ambiental; Príncipe da Universidade Songkla; Tailândia; Conservação da natureza; e Universidade de Hasanuddin, Indonésia.

O financiamento para a pesquisa veio da National Science Foundation, da National Oceanic and Atmospheric Administration, da Nature Conservancy, do Environmental Defense Fund, do Banco Mundial, do Australian Research Council e do Atkinson Center for Sustainable Future da Cornell.

Fonte: Universidade de Cornell

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